La Innovación – Una Cuestión de Vida y Muerte Profesional

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La innovación siempre ha sido considerado como un criterio importante para el éxito en los negocios. Gran parte del enfoque en la innovación ha estado en su correlación con la competitividad y el crecimiento económico a través de nuevos o mejores productos, servicios o procesos.  “Innovación” es el término que utiliza el mundo de los negocios por lo que el mundo del arte llama “la expresión creativa.” Pero después de más de tres años de una economía en crisis, y la reciente noticia de la creciente incertidumbre en los mercados de la economía mundial, la innovación ya no es simplemente una cuestión de creatividad, es una cuestión de vida y muerte profesional.

La semana pasada, los comerciantes se encontraron afectados por los crecientes temores de que la economía se dirige hacia otra recesión.  Europa sigue sin resolver la crisis de la deuda que amenaza a algunos de sus mayores bancos.  Los líderes políticos de nuestra nación se encuentran en otra disputa por el gasto que podría obligar al gobierno a cerrar.  A excepción de viernes, la bolsa bajo todos los días de la semana pasada mientras que diecinueve acciones de la Bolsa de Nueva York cayeron por cada una que subió.

En pocas palabras, esta fea la cosa. Aparentemente.

A pesar del pesimismo y las alarmas que suenan, hay innumerables ejemplos de empresas – en diferentes fases de los ciclos de vida de los negocios – disfrutando de un éxito fenomenal.  Todos y cada uno de ellos pueden atribuir este éxito a la innovación.

El término innovación se deriva de la palabra latina innovatus, que es la forma nominal de innovare “para renovar o cambiar” y generalmente se refiere a los cambios realizados a lo establecido por la creación de productos de mejor o más eficaz, los procesos, tecnologías o ideas.

De hecho, si se considera que toda innovación comienza con una necesidad que cumplir o un problema que solucionar, nos damos cuenta que las oportunidades de innovación son abundante ya que la economía sigue creando nuevas necesidades y problemas. De hecho, la misma crisis económica que está causando estragos en muchos negocios, ha servido como impulso hacia la prosperidad para aquellas empresas innovadoras  capaces de adaptarse para satisfacer los crecientes desafíos de un entorno empresarial en constante cambio.

De acuerdo con Daniel Stelter, coautor del informe, Brotes Verdes, Los Positivos Falsos y Lo Que Las Compañías Pueden Aprender De La Gran Depresión, si estudiáramos la época de la Gran Depresión, nos daríamos cuenta que, “las empresas que tuvieron éxito lo lograron debido a que se comprometieron a medidas audaces y decisivas.” El informe detalla la historia de seis empresas que utilizaron la crisis para mejorar sustancialmente su posición – como IBM.  “En ese momento, IBM fue una empresa relativamente pequeña, sin embargo, creció durante la Gran Depresión a pesar de una caída de 60% en la producción de EE.UU. de maquinaria de oficina desde 1929 hasta 1932.  Lo hicieron mediante el desarrollo de nuevos productos para satisfacer las cambiantes necesidades del mercado, la protección de talento e inversión continua en la innovación – prácticas a disposición de todos y cada uno de nosotros hoy en día.

Avance rápido hasta nuestro actual (y aparentemente interminable) crisis económico y usted encontrará los mismos principios impulsando las empresas más exitosas de hoy.  Recientemente, la revista Fast Company publicó su lista anual de las empresas más innovadoras del mundo, incluyendo a Apple por “dominar el panorama de los negocios,” Twitter por “5 años de crecimiento explosivo que han redefinido las comunicaciones” y Univisión por “complacer a su base de latinos - y amenazar al establecimiento de la televisión. En un verdadero mar de empresas de alta tecnología que uno esperaría encontrar en la lista de las compañías más innovadoras del mundo, Univisión se destaca. Las telenovelas, unos de los elementos básico de la programación de Univisión, han existido prácticamente desde que la televisión comenzó. ¿Cómo, uno se preguntaría, puede Univisión encontrar espacio para la innovación con un producto tan tradicional?  Sin embargo, el conglomerado de medios en español más grande de los Estados Unidos, está alcanzando a los cuatro gigantes (CBS, NBC,ABC y Fox).  Según el artículo en Fast Company, César Conde, presidente de Univision Network, explicó su estrategia distintiva. “Tuvimos la novela más vista en nuestra historia (Soy Tu Dueña). Hemos tenido el programa de realidad más visto (Mira Quién Baila) producido por nosotros aquí en los EE.UU.. Hemos puesto en marcha un brazo de producción, Univision Studios y en 2008, nos pusimos una meta ambiciosa de ser la cadena No. 1 en Estados Unidos, sin importar el idioma, en cinco años.”

¿Cómo es posible lograr eso?  La innovación.

Sí, el mundo está cambiando ante nuestros propios ojos. La pregunta es, ¿qué vas a hacer al respecto?  Si bien la recesión continúa creando toda una nueva serie de circunstancias que los consumidores y las empresas deben tratar, también está creando nuevas necesidades que cumplir y problemas que solucionar. La clave, no solo para el crecimiento económico sino la sobrevivencia en estos tiempos turbulentos, radica en nuestra capacidad para gestionar el cambio, identificar nuevas oportunidades, y tener el coraje de hacer algo acerca de ambos.